‘Mijn schuldhulpverlener geeft het nooit op’

Jaren geleden had Patrick* (52) een intake bij de schuldhulp. Hij kreeg een bewindvoerder, maar kwam niet op de afspraken en verdween uit beeld zonder een oplossing voor zijn schulden. Bij de opvang aan de Kleine Haag raakte hij in gesprek met schuldhulpverlener Sabrina Beekvelt. ‘Zij was er gewoon en als je dat wilde, kon je haar aanspreken. Dat was precies wat ik nodig had.’

‘Als ik straks uit de schulden ben, heb ik dat mede te danken aan het doorzettingsvermogen van mijn schuldhulpverlener.”

‘Ik ben alcoholist’, vertelt Patrick. ‘Er zijn periodes dat ik niet drink, en ook periodes dat ik heel veel drink. Dan trek ik mij terug uit het sociale leven. De luiken gaan dicht, letterlijk en figuurlijk. In zo’n periode ga ik alleen via de achterdeur naar buiten, want de post ligt bij de voordeur.’

Uitlaatklep

Hij had het jarenlang goed voor elkaar: een goede baan, een fijne relatie, een leuk gezin, twee auto’s voor de deur en toffe vakanties samen. Hij hield wel van een biertje. En als het druk was op zijn werk, dan dronk hij ’s avonds even de spanning eraf. ‘Het was een uitlaatklep voor mij, zoals voor veel mensen. Maar bij mij ging het van kwaad tot erger. Ik begon stiekem sterke drank te drinken. Ik gleed steeds verder af.’

Omdat hij zich door de verslaving niet aan afspraken hield, werd Patrick’s relatie na 17 jaar beëindigd. Als gevolg van een fusie raakte hij ook nog zijn baan kwijt. ‘Ik ben er met een mooie regeling uitgegaan. Ik leefde als een god in Frankrijk. Maar op een gegeven moment was het geld op en mijn WW hield ook op. Eerst dronk ik omdat het leuk was. Later dronk ik om te ontsnappen aan de werkelijkheid.’

Kleine Haag

Na een aantal nare gebeurtenissen, waaronder een brand in zijn woning, belandde Patrick in de opvang aan de Kleine Haag. ‘Daar heb ik ongeveer acht maanden gezeten. Ik kwam weer in een regelmaat, ik stond op tijd op en at drie maaltijden per dag. Dat deed me goed, ik kwam zes kilo aan. Ik dronk nog wel, maar ik kreeg ook de energie om weer naar mijn eigen woning te gaan.’

Om de week is schuldhulpverlener Sabrina Beekvelt bij de opvang. ‘Als je dat wilt, kan je haar aanspreken. Het is met kleine stapjes gegaan. Soms had ik geen zin om over mijn problemen te praten. Soms vroeg ze: ‘Zullen we samen kijken wat er aan de hand is, dan pak ik je dossier erbij’. De dingen die ik zelf nooit deed, zoals inloggen bij de Belastingdienst, deden we samen.’

Een oplossing voor de schulden komt nu dichterbij. Sabrina gaat de schuldeisers voorstellen dat Patrick een deel van de openstaande schuld betaalt. Als zij akkoord gaan, start de minnelijke schuldregeling. Patrick: ‘Als de schulden straks weg zijn, dan helpt dit mij om stabiel te blijven.’

Patrick heeft sinds kort weer contact met zijn bewindvoerder. Ook ging hij met de re-integratie-adviseur van de gemeente in gesprek. In het bedrijf van zijn dochter mag hij werkervaring gaan opdoen. ‘Het uiteindelijke doel is betaald werk, maar ik moet de doelen veel kleiner maken. Een maand zonder terugval is nu een mooi doel.’

“In mijn hoofd maak ik dingen altijd heel erg groot. Maar er is veel begrip voor je als je zegt wat er aan de hand is.”

Opluchting

Hulp vragen bij instanties vond Patrick moeilijk. Zeker omdat hij in zijn werk een zakelijk probleem nooit uit de weg ging. ‘Maar als het voor mezelf is, dan duik ik ervoor weg. Dan kan ik het niet. Toen ik eenmaal de stap had genomen om hulp te vragen, was dat een enorme opluchting.’

Het heeft Patrick positief verrast dat zoveel instanties begrip voor hem toonden: de wijkagent, de medewerker van de woningcorporatie, de re-integratieadviseur van de gemeente en Sabrina van Stadsring. ‘In mijn hoofd maak ik dingen altijd heel erg groot. Terwijl ik er steeds meer achter kom dat er veel begrip voor je is als je zegt wat er aan de hand is.’

Patrick denkt dat het begrip en maatwerk dat hij zelf ervaarde, ook anderen goed zal doen. ‘Het maatwerk dat ik nodig heb, dat hebben eigenlijk een heleboel mensen nodig. Niet de vaste procedures. Als ik zelf oplossingen kan aandragen, dan werkt dat het beste.’

Dronken op bed

‘Als ik straks uit de schulden ben, heb ik dat mede te danken aan het doorzettingsvermogen van Sabrina. Ik weet zelf niet hoe ik zou reageren op iemand die niet op komt dagen en waar geen contact mee te krijgen is. Ik heb haar wel eens voor de deur laten staan. Waarschijnlijk lag ik dan dronken op bed. Maar Sabrina geeft het nooit op.’

* Patrick is een verzonnen naam. Stadsring beschermt de privacy van zijn cliënten.

Geldproblemen waar je met niemand over kunt praten

Eerst zelf aan de slag?

Bekijk onze tips

"Eerder zat ik vast in de stress, nu kan ik me weer ontwikkelen."

'Nu kan ik mij focussen op de toekomst.'

'Nog een paar maanden. Dan ben ik schuldenvrij'